Seminario Internacional del litio y su extracción en salares reúne a distintos actores sociales para analizar su impacto en la zona

a actividad coorganizada por la ONG FIMA y la Universidad de Chile reunió a los diversos actores que se ven afectados por la extracción del litio en el Salar de Atacama. La idea es generar propuestas para tener una adecuada gobernanza en salares y procurar la sustentabilidad de las comunidades y la fauna que habitan en ellos, frente a una industria que tiene asegurada su permanencia en Atacama hasta el 2030.

El seminario se realizó en la Sala Eloísa Díaz de la Casa Central de la Universidad de Chile

El seminario se realizó en la Sala Eloísa Díaz de la Casa Central de la Universidad de Chile

 

 

El Salar de Atacama en Chile es el segundo más grande del mundo, solo por detrás del Salar de Uyuni en Bolivia. Actualmente el país tiene la segunda reserva más grande de litio en el mundo y esta se encuentra en su mayoría en el Salar de Atacama. Además, más de la mitad de la producción mundial proviene de Chile y de Argentina.

El mineral hoy se presenta como un tema fundamental para el país ante la transformación energética que se está viviendo en el mundo y porque se necesitan dejar de utilizar carbón y optar por energías renovables no convencionales, es decir, energías limpias. Para acumular estas energías son claves las baterías de litio que permiten almacenarlas, de la misma forma que las grandes empresas están implementando la electro movilidad, y los automóviles de este tipo hoy funcionan con baterías de litio, entre muchos otros usos que tiene el mineral.

Este panorama le permite a Chile ser un actor fundamental y estratégico junto a Bolivia y Argentina en la extracción del mineral. Además, le entrega la oportunidad de ser un referente en materias socioambientales que actualmente se están viviendo en el salar. La laguna es el hábitat de varias aves acuáticas como el flamenco Andino, el Chileno y el James y es parte de la vida, tradiciones y territorio de 18 comunidades indígenas, que hoy son afectadas por la poca regulación que tiene la explotación del mineral que están realizando empresas como Sociedad Quimica y Minera de Chile (SQM), Minera Escondida y otros privados.

Siendo conscientes que la sustentabilidad de los salares se asegura con una adecuada gobernanza de ellos, la Universidad de Chile a través de la Vicerrectoría de Investigación y Desarrollo (VID) creó la Red Transdisciplinaria sobre el Litio, Salares y Energía. El director es el académico Gonzalo Gutiérrez, quien explica que “veíamos que el tema del litio se está tratando en el país de una manera que no resguarda los intereses de todos. Como Universidad pensamos que es fundamental que las universidades públicas construyeran una red para poder estudiar el tema de los salares, las comunidades indígenas y ver cómo poner esos recursos en beneficio de todo el país y no tomarlos como materia prima para venderlos a bajo precio y que ganen solo unos pocos privados. Creemos que eso es una tarea fundamental poder pensar en forma estratégica y el litio es uno de los elementos estratégicos en el mundo. Es la transformación energética”.

Es importante resaltar los avances realizados por la Comisión Chilena del Litio y buscar articular en las universidades del estado una propuesta colaborativa de investigación y docencia, que permita recoger las capacidades existentes para así vincularse de manera sólida al desafío que implica la gobernanza y uso de los salares. El Vicerrector de la VID, Flavio Salazar, señala en la misma línea que “se ponen a disposición de las discusión de estos temas de cara a las comunidades, a los representantes de las organizaciones sociales y a los representantes de los tomadores de decisiones, con el fin de generar políticas que se basen en la evidencia científica y considerando los impactos humanos, naturales y sociales para el país».

Espacios de diálogo para los distintos actores y las comunidades

Las empresas que están extrayendo el mineral son las mineras de cobre Zaldívar y Escondida, la empresa Almebarle y SQM. Durante el proceso de extracción, por cada tonelada de mineral se eliminan, por medio de la evaporación, casi dos millones de litros de agua dulce. Estas empresas bombean mas de dos mil litros de agua por segundo. En el caso de SQM, por ejemplo, han sido formulados cargos por la Súper Intendencia de Medio Ambiente por incumplir regulaciones medioambientales establecidas en un principio.

Por lo anterior, son fundamentales los espacios de diálogo como este seminario, donde diferentes actores de la sociedad pueden exponer sus problemáticas. Uno de los organizadores de esta actividad es la ONG FIMA, institución que litiga en pos del interés público y de las comunidades en los principales conflictos socioambientales de Chile. Su directora de proyectos, Gabriela Burdiles, indica que “siempre se ve el tema del litio y los salares desde la industria y hay que generar un espacio de actores distintos, que puedan apoyar la protección y la defensa de estos. La idea es traer las distintas visiones con un el fin de dar respuestas y generar alguna propuesta en materias de protección”.

Por su parte, el presidente del Consejo de Pueblos Atacameños, entidad que reúne a 18 comunidades indígenas en la región de Atacama, Sergio Cubillos, explica que en el norte “existe una exposición y una sobrexplotación tanto ambiental como social con impactos transversales. Hoy la industria minera ha intentado desarticular a nuestras comunidades y hemos enfrentado eso a traves de la  generación de información y educación respecto a la explotación del litio y también a los componentes medioambientales”.

Gonzalo Gutiérrez recalca la responsabilidad de las universidades y del país por regular y mejorar políticas en esta materia. “Necesitamos pensar esto de manera soberana, no que las empresas o consorcios extranjeros dicten lo que tenemos que hacer. El desafío es entender cuál es la mejor forma de utilizar este recurso de manera sustentable y en concordancia con los intereses de las comunidades. Para eso contamos con una red Transdisciplinaria donde participan físicos, antropólogos, sociólogos, geógrafos, expertos en derecho ambiental y en agua, incluyendo a los distintos movimientos sociales”.

Gonzalo Gutiérrez, director de la Red Transdisciplinaria sobre el Litio, Salares y Energía

Gonzalo Gutiérrez, director de la Red Transdisciplinaria sobre el Litio, Salares y Energía

Seminario Internacional del litio y su extracción en salares reúne a distintos actores sociales para analizar su impacto en la zona
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